Micromolded Parts
EJEMPLOS DE MICORMOLDEADO.

Micromoldeado o moldeado a pequeña escala – no importa la manera en que se diga, pues parece estar en boca de todos hoy en día. Esto refleja el creciente interés de diseñadores y productores en producir y obtener partes plásticas micormoldeadas de gran precisión. Como resultado se han obtenido un gran número de artículos en revistas de negocios, mencionando este nicho en el mercado del moldeado por inyección, los cuales contienen una información tan diversa en cuanto a su definición, que llega a causar confusión. Así que, realmente, ¿qué es el Micromoldeado? El tamaño es obviamente una de sus características, pero, ¿es la única? ¿O simplemente se define por el tamaño de la prensa que se utiliza? ¿Se debe tener en cuenta la precisión, o basta con que la pieza sea pequeña? En Accumold creemos que el verdadero Micromoldeado envuelve mucho más que solo el tamaño o la maquinaria.

¿QUÉ HAY DEL TAMAÑO?

Obviamente el término “micro” sugiere que el Micromoldeado tiene algo que ver con el tamaño, pero ¿cómo se define?

Cuando se habla de partes que pesan menos de un gramo, se está en la dirección correcta, pero va mucho más allá del tamaño. Una cosa es moldear algo pequeño, pero es otra totalmente distinta el hacerlo de una manera precisa y eficiente una vez y otra. El Micromoldeado debe de ser capaz de producir miles, millones o incluso billones de partes con la misma precisión.

¿QUÉ HAY DE LA MAQUINARIA?

Hoy en día cualquiera puede comprar una prensa por inyección a través de muchos vendedores. Muchos de ellos incluso anuncian prensas especiales para el Micromoldeado. Pero, una micromoldeadora no se califica solo por su apariencia.

La combinación de innovación, proceso y herramientas profesionales puestas todas juntas, crean los verdaderos elementos del Micromoldeado. De la misma manera que comprar un piano no hace a uno un virtuoso, se tardan años en dominar el proceso del micromoldeado. Una buena prensa solo es tan buena como la tecnología previa.

¿QUÉ HAY DE LAS PARTES “PEQUEÑAS”?

No todos los proyectos requieren partes microscópicas, muchas veces un cliente tiene un proyecto pequeño para el que demanda geometría y gran tolerancia, pero un tamaño mayor. Por ejemplo, una parte que mide una pulgada de largo puede tener muchas micro-características: paredes de 1mm, agujeros de 0.20mm… Estas características pueden ser extremas, pero un micromoldeador puede aplicar las habilidades y experiencia del micromoldeado a estas piezas de “gran” tamaño.

INSERT / MOLDEADO DE MARCOS DE PLOMO

Accumold Lead Frame Molding
Lead Frame Micromolding
Accumold Micro Insert Molding
Insertado por micromoldeado

Otro ingrediente clave para cualquier micromoldeador es la habilidad de llevar a cabo otros procesos tradicionales de moldeado por inyección a micro escala. La demanda de micro marcos de plomo e insertado por moldeado continua creciendo y los mismos requisitos de tamaño y tolerancia que en el micromoldeado estándar se aplican a estos procesos también.

La habilidad de moldear una pieza microscópica sobre otra parte de un tamaño extremadamente pequeño, mientras se mantiene la consistencia y la precisión, es crucial. Este proceso está en demanda debido al éxito de la microelectrónica y la industria de los semiconductores.

El insertado por micromoldeado se aplica a mucho más que al insertado metálico. Se refiere a la capacidad de moldear plásticos dentro y alrededor de una gran variedad de materiales como cerámica, vidrio, aluminio o tejidos.

La imagen de la derecha es un ejemplo de insertado por moldeado a micro escala. Este ejemplo en particular muestra un insertado a un tejido especial cuidadosamente posicionado en el centro de la pieza. Para cortar, posicionar y finalizar este inestable y delicado proceso con dicho material, el molde debe de ser muy preciso. El proceso de moldeado requiere de un control continuo para evitar dañar el insertado mientras se mantienen las tolerancias justas de la parte misma.

MICROMOLDEADO DE 2 INYECCIONES

2-Shot Micro Molding
2-Shot Micromolding

En Accumold, también tenemos la capacidad de moldear dos materiales diferentes en la misma parte al mismo tiempo. Las dos diferentes resinas termoplásticas se inyectan al mismo tiempo, sincronizadas, haciendo necesario un único ciclo de moldeado. En muchas ocasiones, este proceso añade valor cosmético o propiedades funcionales, reduce el trabajo o ayuda a hacer la parte más robusta.

La imagen de arriba cuenta con una material durómetro en el centro, rodeado por un material estructural ABS. Esta parte se crea en un molde, eliminando la necesidad de crear dos piezas separadas y ensamblarlas o dos tipos de herramientas diferentes, inyectando un material en el otro, ahorrando tiempo y recursos.

MICRO-ÓPTICA

Micro Optics - Lens Array
Óptica con micropolímero

El mundo de la micro-óptica y el micomoldeado parecen ir de la mano. Este mercado de alta tecnología requiere características de medidas micronesimales y tolerancias de micrones. Y no se trata de tan solo un producto para el mercado de las telecomunicaciones. Productos para diagnóstico médico, endoscopia o herramientas mínimamente invasivas para cirugía y aplicaciones micro sensoriales también se benefician de estas pequeñas lentes.

La imagen de la derecha es un arreglo de 12 lentes para el mercado de datos de gran ancho de banda. Esta hecho del material Sabic’s Ultem. Cada lente tiene un diámetro de 250um en centros de 250um. La tolerancia posicional no acumulativa de cada lente es de datum post +/-3um

HERRAMIENTAS INTERNAS Y PRODUCCIÓN

Accumold In-House Tooling and Production
HERRAMIENTAS INTERNAS

El control del proceso de moldeado y de ensamblado es crucial para el éxito de cualquier proyecto de micromoldeado. Poder diseñar nuestras propias herramientas, construirlas y llevar a cabo el mantenimiento de nuestros recursos, es una ventaja importante cuando se trabaja con piezas con tolerancias muy ajustadas y complejas. Nuestro objetivo final es producir piezas a tiempo, para ello necesitamos unos instrumentos especializados, ingeniería de diseño, planes de proyecto, ingeniería de procesos y calidad en ingeniería de recursos. Esto asegura un diseño completamente desarrollado para la producción. Sería muy difícil externalizar estas responsabilidades con unos proyectos de producción tan complejos.

Los creadores de nuestras herramientas internas son miembros integrales del equipo de dirección del proyecto, así como lo son los técnicos de calidad e ingenieros de procesos. El equipo debe planear y ejecutar muchos procesos de producción muy sofisticados mientras se mantienen un estricto control temporal del proyecto. Una clara cadena de comunicación dentro del equipo es crucial para su éxito.

Los recursos internos también juegan un rol crucial en el mantenimiento rutinario, cambios en el producto o reparaciones que puedan surgir. El éxito nunca está garantizado pero las posibilidades se incrementan de manera dramática cuando la planificación y producción del proyecto, sus fechas y ejecución se encuentran responsablemente alineadas bajo el mando de un solo equipo.

AUTOMATIZACIÓN Y EMPAQUETADO

Custom Automation and Packaging
Equipo de automatización interna

El manejo y empaquetado de las piezas puede no parecer muy relevante, pero en muchos casos es casi tan importante como el proceso de moldeado. Moldear una pieza pequeña es una cosa. Moldearla y empaquetarla de manera que esté orientada a ser útil para el cliente puede resultar todo un reto.

La automatización interna a medida y el empaquetado pueden llevarse a cabo de muchas maneras. Por ejemplo en embalaje de carrete a carrete, sub-líneas de montaje ligeras, moldeado de matriz de plomo y aislamiento, inspección en línea o una amplia variedad de otros procesos secundarios personalizados. Estos servicios añadidos completan el total del servicio de micromoldeado y muchas veces pueden suponer la diferencia entre el éxito o fracaso de un proyecto.

CALIDAD ASEGURADA

Quality Assurance - Measurements
In-House Quality Assurance

La calidad es un imperativo en cualquier operación de micromoldeado. La habilidad de asegurar que las piezas se han producido de acuerdo con las especificaciones una vez y otra es donde las capacidades se miden realmente. Esta seguridad viene de diversos lugares y en formas diversas.

La calidad comienza al principio de cada proyecto. Revisiones del diseño de producción se llevan a cabo para asegurar que cada proyecto empieza de la mejor manera. El cuidado de la calidad y robustez del proceso, y la habilidad de inspeccionar y medir el mismo, comienza tan pronto en el proceso como sea posible.

Planes de medición utilizando puntas de precisión y sistemas de visión en línea de alta resolución pueden ser utilizados cuando sea necesario. La verificación de las dimensiones de las herramientas así como las de las piezas finales, muchas veces requiere medidas microscópicas de alta intensidad.

El manejo del producto es otra necesidad a tener en cuenta. La contaminación de superficies puede ser un peligro para partes de un tamaño tan pequeño. Características delicadas requieren procesos adecuados para asegurar que el producto llega al consumidor intacto. Se requieren automatización y moldeado en un ambiente limpio

MATERIALES

Las resinas termoplásticas viene en tantas formas diferentes como ideas hay en la mente de un ingeniero mecánico. En el mundo del micromoldeado, para crear piezas críticas se requieren muchas veces materiales exóticos o de alta ingeniería.

Materiales como PEEK, PEI (Ultem), LCP de carbono o nylon relleno de cristal son comunes. Resinas durómetras suaves o elastómetras son también prominentes. La experiencia directa con estos materiales en el contexto del micromoldeado es otra parte de nuestro conocimiento. El cual necesitamos para maximizar el rendimiento de la combinación entre pieza y resina.

SATISFACCIÓN DEL CLIENTE

Accumold 24-7 Facilities
Ankeny, IA

Una vez se ha dicho y hecho todo, lo único que queda es el producto final o el ensamblado. Una auténtica micromoldeadora produce piezas extremas consistente y eficientemente cada vez. Una verdadera micromoldeadora está ahí para atender las altas demandas de la producción moderna. El arte e ingenio en el proceso se pierde si al final el cliente no queda satisfecho con el producto.

Aunque el micromoldeado puede parecer nuevo e innovador, Accumold lleva en el mercado desde hace más de dos décadas y ha producido billones de piezas micromoldeadas durante dichos años. Es donde empezamos como empresa, y es donde seguimos creciendo, innovando y produciendo.

El verdadero micromoldeado es nuestra manera de pensar, hacer y nuestro modo de vida.